Prueba de antígeno | Pedir kits de prueba de antígeno COVID-19 en línea

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¿Qué es una prueba de antígeno?

En Nobraa vendemos diferentes tipos de autopruebas de COVID-19 que puedes utilizar para comprobar si estás infectado por el coronavirus. La mayoría de estas autopruebas se pueden realizar en casa. Algunas son pruebas de antígenos que deben ser realizadas por un profesional.

Una prueba de antígenos determina si su cuerpo contiene antígenos del coronavirus. Los antígenos son fragmentos diminutos de proteína del virus presentes en su garganta y/o mucosidad nasal que provocan una reacción inmunológica en su organismo. Puede comprobar si tiene el coronavirus obteniendo una muestra de moco de la nariz o la garganta y pasándola por el aparato de prueba.

Una prueba de antígeno determina si una persona está o no infectada por una enfermedad, como el virus del SARS-CoV-2. El antígeno permanece estable durante al menos meses una vez que la infección ha desaparecido. Los ensayos de antígenos detectan proteínas o glicanos, a diferencia de las pruebas basadas en ácidos nucleicos, como la PCR, que detectan la presencia de material genético, como las proteínas de espiga que se encuentran en la superficie del virus del SRAS-CoV-2. Sin embargo, estas pruebas suelen tener una sensibilidad menor que la PCR, lo que podría dificultar una alta precisión.

Dado que primero hay que encontrar y generar los anticuerpos adecuados para los ensayos, lo que puede ser un procedimiento difícil y que requiere mucho tiempo, pueden tardar más en desarrollarse que las pruebas moleculares y de anticuerpos. Sin embargo, suelen producir los resultados de las pruebas con rapidez, son relativamente baratas y pueden utilizarse en el punto de atención, lo que las hace más idóneas para la comunidad y las pruebas a distancia.

¿Es una prueba de antígeno lo mismo que una prueba de RT-PCR?

¿Qué es una prueba de PCR COVID?

Actualmente, la prueba de Reacción en Cadena de la Polimerasa de Transcripción Inversa (RT-PCR) es la más utilizada para rastrear la infección en aquellas personas que presentan síntomas similares a los de la gripe. Esta prueba de laboratorio tiene una tasa de especificidad de casi el 100 por ciento, lo que significa que puede identificar a las personas sin la enfermedad, y una tasa de sensibilidad del 67 por ciento, lo que significa que puede identificar a las personas con COVID-19. El resultado puede ser falsamente negativo si la muestra no es recogida correctamente por un técnico de laboratorio con formación profesional.

La prueba RT-PCR detecta la presencia de ARN viral utilizando paneles de diagnóstico de transcriptasa inversa (RT) en tiempo real y es muy precisa. La presencia del virus se determina analizando las muestras de los hisopos en busca de reactivos. Esta prueba puede detectar el virus incluso antes de que aparezcan los síntomas y ayudar a su aislamiento, evitando que la infección se siga propagando.

Si la prueba es positiva, el paciente debe seguir todos los procedimientos de COVID-19, que incluyen el autoaislamiento, la toma de los medicamentos prescritos, una dieta nutritiva y el control de las constantes vitales, como la saturación de oxígeno.

¿Qué es una prueba rápida de antígenos?

La prueba rápida de antígenos sólo es útil para reconocer a personas muy sintomáticas. También se utiliza un hisopo para recoger muestras de la nariz o la garganta. A pesar de que los resultados están disponibles en 30 minutos, esta prueba no se considera precisa ya que puede no leer en las proteínas esenciales que forman parte del Coronavirus en sus primeras etapas.

Incluso si la prueba rápida de antígenos resulta negativa, su médico puede aconsejarle que espere unos días antes de confirmar la enfermedad. Si observa síntomas de COVID-19, haga una prueba RT-PCR para obtener resultados más precisos.

Los médicos consideran que, en algunas circunstancias, la prueba rápida de antígeno debe ir acompañada de la RT-PCR para descartar totalmente la infección. 

¿Qué significa el resultado del antígeno COVID?

Resultado positivo

Si realizas un autotest de antígeno validado y obtienes un resultado positivo, puedes estar seguro de que el resultado es preciso. Si la prueba da un resultado positivo, está casi seguro de que se ha infectado con el coronavirus. Si la prueba de antígenos la realiza un profesional, la fiabilidad es mucho mayor porque esta persona sabe cómo realizar correctamente la prueba, lo que reduce el margen de error.

Si la prueba de antígenos da un resultado positivo, es fundamental que te quedes en casa y evites el contacto con tu entorno. Es fundamental que los resultados de la autoprueba sean confirmados por una prueba de antígenos validada o una prueba PCR realizada por un especialista. No es necesaria una segunda prueba de confirmación si el resultado procede de una prueba de antígenos realizada por un profesional. En esa situación, puede confiar en el resultado de la prueba.

Resultado negativo

Una prueba PCR es más sensible que una prueba de antígenos. Aunque eso es generalmente una ventaja, es posible que la prueba no pueda detectar suficientes antígenos durante las etapas iniciales o finales de la infección. Por lo tanto, es posible que la prueba dé un resultado "negativo" mientras estás realmente enfermo por el virus. Para que la prueba PCR sea eficaz, es mejor esperar al menos cinco días después del posible momento de la infección.

Por otro lado, el autotest de antígenos también tiene un mayor margen de error. Esto se debe al hecho de que usted mismo realizará la prueba y tendrá que ser cuidadoso a la hora de hacerla adecuadamente. Además, existe una pequeña posibilidad de que otras condiciones ambientales provoquen un mal funcionamiento del instrumento de prueba.

Incluso si el resultado de la prueba es negativo, es fundamental que permanezca atento y precavido. Sobre todo si tiene síntomas, trabaja con personas vulnerables o es miembro de un grupo de alto riesgo. Por último, en algunos casos, puede ser prudente realizar una segunda prueba de PCR sólo para estar seguro.

¿Cuáles son las ventajas de la prueba del antígeno COVID-19?

La prueba de antígeno tiene varias ventajas. En primer lugar, esta prueba es más rápida que la prueba PCR, lo cual es ventajoso si necesita los resultados rápidamente. Una prueba de antígenos puede dar una respuesta en tan sólo treinta minutos, y en algunos casos en tan sólo diez minutos.

Además, si quiere que se la haga un proveedor comercial, la prueba de antígenos suele ser más barata que la prueba PCR. Por lo tanto, si no necesita una prueba PCR debido a los síntomas, sino que sólo desea realizarla como revisión o para la prevención, ésta podría ser una opción más económica.

Por último, uno de los mejores aspectos del autotest de antígenos es su sencillez de uso. Usted es libre de realizarlo cuando y donde quiera. Tampoco necesita pedir una cita ni volar a algún lugar. Por supuesto, si quiere que la prueba sea administrada por un profesional, tendrá que desplazarse a un lugar de pruebas específico.

La prueba de antígenos está disponible en algunas líneas de prueba de GGD (XL). Otras organizaciones han tomado la iniciativa de someter a su personal a la prueba de COVID-19 mediante una prueba rápida de antígenos. Fuera de las vías de prueba de GGD, se han formulado principios para las pruebas de COVID-19 a fin de garantizar la claridad de los criterios de prueba necesarios.

Un pequeño porcentaje de resultados positivos y negativos de esta prueba puede ser incorrecto. Los resultados positivos de pacientes sin síntomas deben tratarse como presuntamente positivos a menos que se confirmen con otra prueba lo antes posible. Esto es especialmente cierto si una comunidad tiene menos enfermedades, ya que los resultados falsos positivos son más comunes en poblaciones con bajos niveles de COVID-19 cuando se utiliza la prueba de antígeno (baja prevalencia).

La pandemia de COVID-19 ha supuesto una gran carga para las instituciones sanitarias y las poblaciones de todo el mundo. El diagnóstico preciso y oportuno de los casos de COVID-19 es una de las piedras angulares del éxito de la gestión de la enfermedad, tanto a nivel del paciente individual como, lo que es más importante, a nivel de control y prevención de la enfermedad. En la actualidad, se utiliza la PCR en tiempo real (RT-PCR) para la mayoría de las pruebas, pero otros países, como Alemania, Francia y el Reino Unido, ya han implementado las pruebas de antígeno en sus estrategias.

¿Cómo se hace una prueba rápida de antígenos?

Las pruebas de antígenos se utilizan para establecer si una persona tiene o no COVID-19. Por lo general, se utilizan para detectar el COVID y, en algunas situaciones, para diagnosticarlo:

El diagnóstico es el proceso de determinar si una persona ha mostrado o no síntomas de una enfermedad o ha estado expuesta a ella. Cuando no se dispone de otras pruebas, se puede realizar una prueba de antígenos para diagnosticar a las personas con síntomas similares a los de la COVID-19. Las pruebas de antígenos, por otro lado, tienen una mayor posibilidad de reportar un resultado negativo en alguien que ha sido infectado con el virus, lo que se conoce como un resultado falso-negativo.

El cribado es el proceso de detección de la enfermedad en personas que no presentan indicios ni síntomas. Las pruebas de antígenos pueden emplearse en programas de cribado masivo que incluyen la realización de pruebas repetidas a personas para ayudar a prevenir la propagación del SRAS-CoV-2, ya que pueden realizarse rápidamente y a un coste económico. Debido al peligro de obtener resultados falsos positivos, esta forma de cribado debe realizarse con precaución. El potencial de falsos positivos es mayor en zonas donde la transmisión viral es mínima.

Las pruebas de antígenos buscan proteínas virales para determinar la presencia del patógeno, mientras que las pruebas de PCR buscan el material genético del virus.

Una prueba PCR aísla el material genético de la muestra, incluido el material genético específico del virus. El material se somete a un proceso térmico que divide el ADN en dos trozos de cadena simple. A continuación, las cadenas de ADN son duplicadas por una enzima llamada Taq polimerasa. Cada una de estas hebras puede utilizarse para hacer dos copias más de sí misma, y así sucesivamente. El ciclo se repite varias veces, dando lugar a millones de clones perfectos del segmento de ADN original, lo que permite identificar la infección.

Cuando hay un virus en la muestra, este proceso puede durar horas e implica un complejo equipo de laboratorio y personal especializado, pero los resultados tienen una precisión de casi el 100% en el reconocimiento de las personas infectadas.

Las pruebas de antígenos, en cambio, utilizan una solución que divide el virus y libera proteínas virales específicas. Esta mezcla se pone en una tira de papel que contiene un anticuerpo diseñado para unirse a estas proteínas en la solución si están presentes. El resultado aparece como una banda en la tira de papel, similar a una prueba de embarazo casera.

En 15 o 30 minutos, las muestras pueden procesarse en el acto. Estas pruebas suelen ser baratas y son más eficaces en las primeras fases de la infección, cuando la carga vírica es máxima. Sin embargo, esta rapidez se produce a expensas de la sensibilidad.

¿Cuáles son las pruebas de corona más precisas?

Las pruebas de antígenos identificaron con éxito la infección por COVID-19 en el 72 por ciento de las personas con síntomas, en comparación con el 58 por ciento de las personas sin síntomas, en personas con infección por COVID-19 demostrada. Cuando las pruebas se utilizaron en la primera semana tras la aparición de los síntomas, fueron las más precisas (una media del 78% de los casos confirmados tuvieron pruebas de antígeno positivas). Esto se debe probablemente al hecho de que las personas tienen la mayor cantidad de virus en su sistema en los días siguientes a la infección.

Las pruebas de antígeno descartaron correctamente la infección en el 99,5% de los pacientes con síntomas y en el 98,9% de las personas sin síntomas que no tenían COVID-19.

La inexactitud de las diferentes marcas de pruebas varía. Los resultados de una prueba (SD Biosensor STANDARD Q) fueron considerados "aceptables" por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para verificar y descartar la presencia de COVID-19 en pacientes que presentaban signos y síntomas de COVID-19. Al menos un estudio encontró que otras dos pruebas (Abbott Panbio y BIO NOTE NowCheck) coincidían con los requisitos aprobados por la OMS.

Si 1000 pacientes con síntomas se sometieran a la prueba del antígeno y 50 (5%) de ellos tuvieran COVID-19, 53 personas darían un resultado positivo para COVID-19, según los datos resumidos de SD Biosensor STANDARD Q. COVID-19 no estaría presente en 9 de estos pacientes (17%). (resultado falso-positivo).

  • 947 personas serían COVID-19 negativas. Seis personas (0,6%) estarían infectadas con COVID-19 (resultado falso-negativo). Es probable que el número de casos confirmados de COVID-19 entre las personas que no tienen síntomas sea significativamente menor que en las personas que tienen síntomas. Utilizando los resultados del resumen SD Biosensor STANDARD Q en una muestra mayor de 10.000 pacientes sin síntomas, donde 50 (0,5%) de ellos tenían COVID-19:
  • COVID-19 se encontraría en 125 personas. COVID-19 estaría ausente en 90 (72%) de estas personas (resultado falso-positivo).
  • La prueba de COVID-19 sería negativa en 9.875 personas. COVID-19 está presente en 15 de estas personas (0,2%) (resultado falso-negativo).

Sin embargo, utilizando modelos computacionales, un equipo de investigadores de la Universidad de Ashoka, en Sonipat, y del Centro Nacional de Ciencias Biológicas (NCBS), en Bengaluru, ha demostrado que el uso juicioso de las pruebas rápidas de detección de antígenos (RAT) por sí solo puede dar buenos resultados desde el punto de vista epidemiológico si las pruebas se realizan a gran escala.

Los científicos, por su parte, se mostraron inflexibles con respecto a algunos requisitos. Para empezar, la RAT debe tener una sensibilidad razonable, se debe realizar la prueba a una proporción mucho mayor de personas (en torno al 0,5% de la población al día), se debe aislar a los que se han sometido a la prueba hasta que se disponga de los resultados, y la prueba debe ir acompañada de otras intervenciones no farmacéuticas como el uso de una mascarilla y el mantenimiento de la distancia física, entre otras cosas.

Cuestiones sobre la exactitud del COVID-19

Ha habido algunas dudas sobre la precisión de las pruebas rápidas de antígenos del COVID-19, que son pruebas de diagnóstico clínico que buscan la presencia de los antígenos del virus. Esto se acentuó con el tuit del director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, en el que afirmaba haber dado positivo dos veces y negativo dos veces en el mismo día.

Musk tuiteó: "Algo muy falso está pasando". "Hoy me han hecho la prueba del covidio cuatro veces. Dos de las pruebas fueron negativas, mientras que las otras dos fueron positivas. El mismo equipo, la misma prueba y la misma enfermera. BD tiene una prueba rápida de antígenos".

El BD podría referirse a la prueba rápida de antígeno de Becton Dickinson and Co, aunque esto no se ha confirmado.

En cualquier caso, la confirmación de las pruebas positivas sería un procedimiento operativo habitual. Por lo demás, dijo que tenía un "resfriado normal" en respuesta a una pregunta en Twitter sobre sus síntomas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) advirtió a principios de este mes a los laboratorios clínicos y a los proveedores de atención sanitaria que las pruebas de antígenos pueden dar falsos positivos, "incluso cuando los usuarios no siguen las directrices de uso de las pruebas de antígenos para la detección rápida del SARS-CoV-2".

Según los investigadores, las pruebas rápidas de antígenos están normalmente indicadas para las personas que son sospechosas de padecer COVID-19 por su profesional sanitario en un determinado número de días tras la aparición de los síntomas. La FDA también declaró que todas las pruebas de laboratorio, especialmente las rápidas, tienen el riesgo de producir resultados falsos positivos, y que "los laboratorios deben esperar que se produzcan algunos resultados falsos positivos incluso cuando se utilizan pruebas muy precisas para el cribado de grandes poblaciones con una baja prevalencia de la infección".

Aconsejaron a los profesionales sanitarios y al personal de los laboratorios clínicos que siguieran las instrucciones autorizadas y utilizaran los procedimientos de prueba recomendados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC). Cuando sea necesario, se deben realizar pruebas de seguimiento (reflejo) utilizando un ensayo molecular -como el que está recibiendo Musk-, así como revisar la ocurrencia esperada de resultados falsos positivos al interpretar los resultados de las pruebas en las respectivas poblaciones de pacientes.

BD, Quidel, en Abbott zijn de topfabrikanten van snelle antigeentests. 14.000 verpleeghuizen hebben kits van BD en Quidel ontvangen. Abbott heeft ermee ingestemd 150 miljoen van zijn snelle kaarttests aan de Trump-administratie aan te bieden. De Trump-administratie zei van plan te zijn de Abbott BinaxNOW diagnosetests te verspreiden in verpleeghuizen, scholen en andere locaties in het hele land, maar waarschuwde dat deze antigeenkits minder gevoelig kunnen zijn dan nucleïnezuurtests op laboratoriumbasis, wat een risico van vals-negatieve uitslagen inhoudt. Dit is in directe tegenspraak met de bevindingen van de FDA inzake fout-positieven.

Hoewel in het advies van de FDA geen testaanbieder wordt genoemd, lijken er aanbevelingen te worden gedaan met betrekking tot de kaartvormige kits van Abbott en de instrumentgebaseerde tests van BD en Quidel. Alle testinstructies benadrukken dat onjuiste resultaten het gevolg kunnen zijn als de leverancier de timings niet correct volgt. Zij noemden ook problemen met de "batch mode" verwerking van veel specimens en het gevaar van kruisbesmetting.

Zij wezen er ook op dat bij het screenen van populaties waar een pathogeen een lage prevalentie heeft, elke kit met een specificiteit van minder dan 100%, en dat zijn ze bijna allemaal, een aanzienlijk aantal fout-positieven zal opleveren. Met een specificiteit van 98 procent kan het bereik variëren van 20 procent in een populatie met een prevalentie van 10 procent tot 96 procent in een populatie met een prevalentie van 0,1 procent, aldus de FDA. Volgens de CDC was 7,1 procent van de geteste monsters in de Verenigde Staten positief.

COVID-19-gerelateerde beperkingen en lockdowns hebben Musk woedend gemaakt, die zich ertegen heeft uitgesproken. Desondanks werkt zijn bedrijf samen met CureVac NV uit Duitsland om mobiele RNA-bioprinters te bouwen voor de productie van het experimentele COVID-19-vaccin van CureVac. De printers zijn mobiele, geautomatiseerde apparatuur voor mRNA-synthese die in afgelegen gebieden kan worden gebruikt. CureVac bouwt ook een meer traditionele productie-installatie om de vaccinproductie te vertienvoudigen tot miljarden doses.

Betrouwbaarheid van de diagnostische tests van COVID-19

De nauwkeurigheid en betrouwbaarheid van de diagnostische COVID-19-tests zijn van cruciaal belang voor een accurate diagnose en om ervoor te zorgen dat mensen weloverwogen beslissingen over hun gezondheid kunnen nemen. Als de resultaten nauwkeurig zijn, kunnen mensen voorzorgsmaatregelen nemen om hun dierbaren en anderen te beschermen als ze positief testen. Als ze een "vals-positief" resultaat krijgen (een positief resultaat terwijl je het virus niet hebt), kunnen ze buitensporige zelfisolatie en leed voorkomen.

Onderzoekers van het Doherty Institute in Melbourne hebben onlangs de PanBio-test geëvalueerd, die door Abbott wordt gemaakt en een van de snelle antigeentests is waarvoor in Australië een vergunning voor gebruik is verleend. Zij onderzochten 2.413 mensen zonder het virus en 22 mensen die een PCR-bevestigde infectie hadden. Zij ontdekten dat de PanBio-test een specificiteit van 99,96% heeft, wat betekent dat vier op de 10.000 tests vals-positief kunnen zijn.

De prevalentie van COVID-19 blijft uiterst laag, zelfs te midden van de huidige uitbraken. Dit niveau van specificiteit kan resulteren in meer vals-positieve dan echt positieve gevallen in de gemeenschap.

Antigeentests zijn ideaal om mensen te screenen op bepaalde activiteiten of om de prevalentie van COVID-19 in een gemeenschap te bepalen. Ze zijn minder nauwkeurig dan genetische tests, maar ze zijn minder duur, sneller en gemakkelijker te gebruiken. Dit maakt ze haalbaarder voor het screenen van een groot aantal mensen en het snel opsporen van epidemieën.

Wanneer heb ik een COVID-19 test nodig?

Als u een van de volgende symptomen ziet, moet u onmiddellijk medische hulp inroepen:

✔ Moeite met ademhalen

✔ Aanhoudende pijn of druk op de borst

✔ Nieuwe verwardheid

✔ Onvermogen om wakker te worden of te blijven

✔ Blauwe lippen of gezicht

Dr. Ian Norton, een deskundige spoedarts van Respond Global die de leiding heeft over de proef in het bejaardentehuis in Sydney, zegt dat snelle antigeentesten het meeste nut hebben wanneer er sprake is van een grote verspreiding in de gemeenschap. Het doel van het testen in die situatie, legt hij uit, is het identificeren van personen die een hoge virale belasting hebben en de meeste kans hebben om de infectie te verspreiden. "Snelle tests zijn uitstekend voor het opsporen van superverspreiders. "Dit is wanneer ze van pas komen," vervolgt hij.

Volgens Norton is gevoeligheid echter slechts één indicator van een goede test. Tijdens uitbraken zijn snelheid, toegankelijkheid en kosten allemaal belangrijke factoren om rekening mee te houden, want volgens hem gaat het bij de methode meer om het minimaliseren van de overdracht binnen de gemeenschap dan om het opsporen van elk afzonderlijk geval.

In Sydney is kritisch personeel uit drie lokale overheidsregio's in het zuidwesten van de stad verplicht om elke drie dagen een "bewakingstest" te ondergaan. Deze strategie heeft geleid tot kilometerslange rijen voor de PCR-tests, waarvan de resultaten 90 uur op zich laten wachten, wat onhandig is. Bij het onder controle krijgen van een uitbraak is een uitslag die komt nadat "het kalf verdronken is" nutteloos, aldus Norton.

Sin embargo, investigadores de los Institutos Nacionales de Salud descubrieron recientemente que, si se realizan al menos cada tres días, las pruebas rápidas de antígenos muestran una sensibilidad (>98%) comparable a la de la PCR para identificar a los pacientes infectados.

Según Norton, el cribado diario mediante pruebas de antígenos con autoexploración realizadas bajo la supervisión de una persona cualificada o a través de la telesalud puede mantener abiertos y seguros los lugares de trabajo críticos.

¿Cuánto tiempo después de la exposición a COVID-19 debo hacerme las pruebas?

Su primer impulso puede ser salir corriendo a hacerse la prueba después de saber que ha estado expuesto a COVID-19. En lugar de dejar todo en suspenso para hacerse la prueba el mismo día, los expertos aconsejan esperar unos días porque el virus puede no ser detectable en sus primeras fases. Esto corresponde al periodo de incubación de la infección, durante el cual el virus empieza a multiplicarse pero no se detecta. El periodo de incubación normal es de 5 a 7 días, aunque puede llegar hasta 14 días.

Si tienes COVID-19 y te haces la prueba demasiado pronto, los resultados de la prueba pueden ser negativos, a pesar de que estés infectado. Una prueba de seguimiento unos días después revelaría la infección actual, pero muchas personas no piensan en ello, sobre todo si no tienen síntomas de COVID-19.

El periodo de incubación de COVID-19 dura hasta 14 días. Se necesita tiempo para que el virus se desarrolle en tu sistema si lo tienes. Realizar la prueba demasiado pronto después de la exposición podría dar lugar a que las muestras carezcan de suficiente material genético del virus para registrar un resultado positivo. La prueba COVID-19 es limitada en el sentido de que sólo capta un único momento en el tiempo. Una prueba PCR negativa no sugiere que un individuo esté libre de la infección, sino que significa que la muestra no contenía niveles de virus en una concentración lo suficientemente alta como para ser evaluada como positiva en ese momento concreto.

Las pruebas de antígenos, en cambio, pueden proporcionar resultados inmediatos. En consecuencia, es apropiada para las pruebas de seguimiento periódicas. Podría utilizarse en situaciones en las que se requiere una respuesta rápida de sí o no, como en un hospital sobrecargado, una residencia de ancianos donde los pacientes no pueden acudir a un centro de pruebas, o para determinar si el personal sanitario se ha infectado.

"Creemos que el primer paso para reanudar la vida normal es asegurarse de que uno y los que le rodean no son infecciosos", afirma Steve Tang, director general de OraSure, que produce millones de pruebas de antígenos del VIH cada año y actualmente está desarrollando una prueba de covid-19. "Tenemos que deshacernos de estos cuellos de botella en las pruebas que nos están causando problemas ahora mismo. Las pruebas de antígenos pueden ser una nueva técnica útil para lograr este objetivo".

Los ensayos de COVID-19 se crearon utilizando la misma plataforma básica que se utilizó para detectar el dengue y el zika. Esas pruebas tuvieron una precisión del 90 al 95 por ciento, y espera que las versiones de COVID-19 sean iguales. Cada prueba, afirma, no debería costar más de 10 dólares; una prueba PCR cuesta más de cinco veces más. Cuando la fabricación esté en marcha, la empresa pretende poder producir millones de estas pruebas de forma regular. E25Bio también tiene previsto lanzar una aplicación que recopilará de forma segura los resultados de las pruebas de los usuarios y proporcionará metadatos, como el sexo y la edad, así como la ubicación, a los epidemiólogos y especialistas en salud pública que quieran hacer un seguimiento de la propagación del covid-19.

¿Quién debe hacerse una prueba de antígeno de COVID-19?

Si tiene síntomas de una infección de las vías respiratorias bajas, como tos persistente, dificultad para respirar o fiebre, debe ponerse en contacto de inmediato con su proveedor local, que tomará la decisión. ¿Encaja usted en el perfil de alguien que debería hacerse la prueba, o tiene otra explicación para sus síntomas? Porque, como se ha dicho anteriormente, hay muchas otras infecciones en la población que podrían causar los mismos síntomas que este virus.

¿Qué es lo que le impide? Una prueba de antígeno para una infección bacteriana, como la faringitis estreptocócica, funciona bien. Sin embargo, los virus respiratorios como el coronavirus son una historia diferente. Una infección respiratoria tiene su hogar en el sistema respiratorio, por lo que la recogida de muestras en las profundidades de la cavidad nasal con un hisopo nasal es adecuada. Sin embargo, la presencia del virus en este lugar difiere de una persona a otra. Cuando se realiza correctamente con un buen hisopo nasal, la prueba del antígeno de la gripe, por ejemplo, tiene una buena sensibilidad de entre el 70 y el 80 por ciento, pero sólo en el caso de los niños, porque la cantidad de virus en ellos suele ser considerablemente mayor que en los adultos. Cuando los adultos se someten a las mismas pruebas de antígeno de la gripe, la sensibilidad disminuye a menos del 50%. En el caso de los virus respiratorios, esto es algo que se ha documentado de forma generalizada. El material genético viral se amplifica en una prueba de PCR para facilitar la detección de indicios de covid-19. En una prueba de antígenos, las proteínas virales no se amplifican. Que la prueba las identifique o no en la muestra es una cuestión de opinión.

Empresas como E25Bio y OraSure han creado pruebas exitosas para otras enfermedades, pero no para los virus respiratorios, y Wells no está convencido de que hayan resuelto los obstáculos biológicos y tecnológicos que impiden que estas pruebas tengan éxito. Dice: "Me encantaría que se demostrara que estoy equivocado". "Sin embargo, si tuviera que adivinar, el virus COVID-19 no será diferente de los demás. No es una biología o química nueva". Las empresas de pruebas de antígenos que afirman tener sensibilidades superiores al 90% se basan en muestras de laboratorio. Todavía están esperando las pruebas de validación en muestras de pacientes reales, que podrían ser mucho menos precisas.

Gehrke, Tang y otros admiten explícitamente que, incluso si estas nuevas pruebas de antígenos demuestran ser fiables, casi definitivamente no sustituirán a las pruebas de PCR. Sin embargo, las pruebas podrían utilizarse junto con la PCR y otras formas de pruebas para ayudarnos a superar los cuellos de botella y acercarnos a nuestro objetivo de 20 millones de pruebas al día.

¿Cuándo debe hacerse la prueba de COVID-19?

Es difícil determinar cuándo debe hacerse la prueba de COVID-19 y cuándo no, especialmente cuando los límites y la información cambian constantemente. En la actualidad, Milwaukee está bien preparada para someter a la gente a la prueba. Incluso si no eres un paciente actual, hay varios lugares en toda la ciudad donde puedes hacerte la prueba. Así que, ¿cuándo deberías irte? Hemos recibido muchas preguntas como: "He perdido la mascarilla en el supermercado; ¿tengo que hacerme la prueba?". O, "¿Tengo que hacerme la prueba porque fui a una protesta?". A la hora de determinar si hay que hacerse la prueba o no, hay que tener en cuenta algunas cosas.

1. Síntomas

Debe evaluarse la COVID-19 si no se siente bien. Fiebre, tos, dificultad para respirar, cansancio, dolores musculares o corporales, la nueva pérdida del gusto o del olfato, dolor de garganta, congestión, secreción nasal, vómitos o sensación de necesidad de vomitar y diarrea son algunos de los síntomas.

Aunque los síntomas sean leves, debes hacerte un chequeo. La COVID-19 no hace que todo el mundo enferme. Es fundamental saber si tienes el virus para evitar transmitirlo a otros. Aunque no te sientas tan mal, no debes ir a trabajar ni enviar a tus hijos a la guardería. El autoaislamiento hasta conocer los resultados es lo correcto para tu familia y tu comunidad.

2. Exposición

Debes hacerte la prueba si crees que has estado en contacto con alguien que ha dado positivo en la prueba de COVID-19 mientras ninguno de los dos llevaba puesta la mascarilla. Aunque no tengas síntomas, hay muchas posibilidades de que te hayan contagiado el virus. Esta exposición puede provenir de tu propia familia, amigos o compañeros de trabajo.

Cuando estés en público o rodeado de otras personas, lleva siempre la mascarilla. Si desarrolla síntomas después de caminar en una protesta o estar en grandes multitudes de personas sin una máscara, es una buena idea para ser revisado. El coronavirus sigue circulando en nuestro vecindario, y es probable que se propague mucho más ahora que la gente vuelve al trabajo, a las compras y a la vida social.
Si siempre lleva una mascarilla en público y se lava las manos con frecuencia, no pasa nada por estar atento a los síntomas y avisar al médico si aparecen.

No es buena idea hacerse la prueba simplemente por curiosidad. Recuerde que aunque la prueba del coronavirus sea negativa, no significa que no lo tenga. La prueba es de excelente calidad, sin embargo, no está exenta de defectos. Sólo un pequeño porcentaje de las personas que dan negativo en la prueba del virus están infectadas. Esto se conoce como una prueba de falsos negativos. Por eso se recomienda llevar la mascarilla puesta en todo momento cuando no se está en casa. Te salvaguarda a ti y a los que te rodean.

3. Pruebas después de la exposición

El virus debe desarrollarse lo suficiente en su sistema para que la prueba lo detecte después de unos días. Los resultados falsos negativos son más frecuentes si te haces la prueba demasiado pronto. Usted es contagioso incluso en esta fase temprana, antes de que tenga ningún síntoma. Por ello, debes empezar a aislarte lo antes posible y ponerte en contacto con tu médico. Infórmales de cuándo crees que has estado expuesto, y ellos te concertarán una cita en un momento conveniente. Permanezca en casa y alejado de otras personas hasta que haya recibido tanto la prueba como los resultados. Los demás miembros de la familia deben permanecer igualmente en casa durante este periodo y evitar ir al trabajo. Además, solicite una excusa laboral a su médico. Si compartes casa con otras personas, mantén la mascarilla puesta en todo momento, procura mantener tu espacio limpio, lávate las manos con frecuencia y no compartas objetos de la casa como la comida, los cubiertos o el mando de la televisión.

Si da positivo, también es conveniente informar a las personas con las que ha estado en contacto durante las últimas dos semanas. Hay muchas posibilidades de que les hayas infectado con el virus. Como tus amigos o compañeros de trabajo son conscientes de que deben minimizar su contacto con personas ajenas a su casa, esto ayuda a evitar que el virus se siga propagando.

4. Repetición de la prueba

Después de una prueba positiva, sólo un pequeño porcentaje de personas necesita volver a hacerse la prueba. El motivo es que una segunda prueba no proporciona información significativa ni a usted ni a su médico. No se puede saber si te has recuperado o eres inmune al coronavirus con una segunda prueba. Después de que los síntomas hayan remitido y ya no seas contagioso, las pruebas pueden seguir siendo positivas durante semanas. Su empleador o la guardería de su hijo no deberían exigirle que se haga una prueba para demostrar su recuperación. Si persisten, consulte a su médico para que le aconseje qué hacer a continuación.

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